Река Дон


Бассейн реки Дон лежит в лесостепной и степной зонах и даже частично заходит юго-восточным краем в зону полупустынь. Лето на его территории обычно бывает жаркое, с частыми и сильными грозами в лесостепной зоне, и тревожными сполохами зарниц, озаряющими вечерами темное небо. За сутки в бассейне Дона иногда выпадает до 50—100 мм осадков. У села Котельникова, например, в июле 1925 года в течение нескольких часов выпало 53 мм осадков, а в городе Воронеже 20 мая 1929 года — 112 мм. Самое большое количество осадков, которое когда-либо было отмечено за месяц, выпало в августе 1918 года в Козлове (Мичуринск), оно составило 199 мм. Среднегодовое количество осадков в бассейне Дона уменьшается в направлении с северо-запада на юго-восток. В городе Семилуки за год выпадает в среднем 715 мм осадков, в Балашове — 595, а в устье Иловли — 450 мм. На восточном склоне Среднерусской возвышенности за год осадков выпадает примерно на 80 мм меньше, чем на западном, где берут начало реки бассейна Днепра. В отличие от украинских степей донские периодически страдают от засух и суховеев. В 1954 году в городе Калач-на-Дону более двух недель, с 25 июня по 10 июля, температура воздуха не опускалась ниже 33—40° С при влажности воздуха 27— 11%. В результате этого суховея в парках города начался даже листопад.

Река Дон

Хотя большая часть годовых осадков выпадает в бассейне Дона в летний период, основная доля в питании его рек приходится не на дождь, а на снег. Летом сухая почва так жадно впитывает влагу, а испарение столь интенсивно, что рекам воды остается очень немного. Запасы ее в снежном покрове к концу зимы достигают в верхнем течении Дона 80—100 мм, в районе Цимлянского водохранилища — 40, а в юго-восточной части бассейна Дона — 30 мм. В лесостепной зоне притоки Дона собирают с каждого квадратного километра своих водосборов по 4,5—3 л воды в секунду, но по мере продвижения на юг модуль стока быстро уменьшается, в районе Цимлянского водохранилища он составляет уже 1,5 л/с км2, на юго-восток от него — 0,2 л/с км2.

Густота речной сети в бассейне Дона изменяется с 0,6 км/км2 до 0,1 км/км2. У Дона 9900 притоков, но большинство из них (87%) по длине не превышают 10 км.

Верхний Дон

В XIX веке за исток Дона условно принималось Иван-озеро — стока воды из него в Дон уже не было. В настоящее время на месте Иван-озера и близлежащих водоемов разлилось Шатское водохранилище, от Дона его отделяет глухая дамба. Ныне Дон Иванович ведет свою родословную от ключа в парке города Новомосковска Тульской области. Мелкой узкой речушкой струится он по безлесной равнине и смиренно прячется под землю в трубу, когда путь его пересекает дорога. Неподалеку от устья Непрядвы, там, где 600 лет тому назад воины Дмитрия Донского мостили через реку Дон переправы, на каменистом броде воды в реке по колено. Неужели эта река была судоходна в XII—XVI веках на всем протяжении?! Но тогда ведь все здесь было по-другому. Вслушайтесь в названия притоков Дона — Сосна, Тихая Сосна, в названия городов — Елец, Липецк… Вокруг были леса, они входили в состав засечных оборонительных рубежей русской земли.

Верхний Дон

Отдельные лесные массивы оберегались на Руси начиная с XIV века. С. Гмелин упоминает в своих записках о Шиповом лесе на юго-востоке территории современной Воронежской области. Он считался заповедным, и за ним было наказано «смотреть прилежно». В 1709 году Петр I нашел в Шиповом лесу 400-летние и даже более старые дубы-великаны. «Магазином корабельных строений», «Золотым кустом» назвал Петр I Шипов лес. Теперь леса в бассейне Дона занимают только 5% от общей площади. Старые, естественного происхождения лесные массивы сохранились лишь по балкам да в заповедниках и заказниках. Правда, есть в бассейне Дона искусственные леса, посаженные человеком взамен утраченных, например Усманский бор на реке Воронеже. Он был заложен в 1861 году. Хорошо прижились по берегам Дона и Северского Донца и посадки государственных лесных полос. За 30 с лишним лет там вымахали огромные красивые деревья.

После Непрядвы равнина, по которой течет река Дон, становится более пересеченной, все чаще начинают встречаться по ней овраги и балки, иной раз довольно глубокие. Правый берег реки постепенно поднимается — Дон подходит к восточному краю Среднерусской возвышенности и течет вдоль нее. С этой возвышенности к нему сбегают Красивая Меча, Сосна, Тихая Сосна и Черная Калитва. Они быстры и гораздо меньше по протяженности и по площадям водосборов, чем левые притоки Верхнего Дона — Воронеж и Битюг.

В обрывах над Доном местами видны обомшелые плиты известняка, из расщелин меж ними стекают прозрачные ключи. В 10 км ниже устья Красивой Мечи в Дон впадает речка Плющань с такой же голубоватой, как у Красивой Мечи, водой. В русле ее среди известняковых камней есть узкие и извилистые ходы — поноры, ведущие в глубину земли. Летом вода уходит через поноры, и русло реки зарастает травой.

Районы, где близко от земной поверхности залегают известняки или другие легко размываемые водой горные породы, называются карстовыми. Там встречаются уходящие под землю реки и озера, слепые, никуда не выводящие балки и похожие на воронки от авиабомб ямы, называемые карстовыми воронками. Весной талые, а летом дождевые воды стекают в них и уходят через поноры в глубину земли. В бассейне реки Плющань есть карстовая воронка диаметром более 30 и глубиной свыше 10 м. Местное население называет ее «Большой вертебей». В Воронежской области около 100 прудов не держит воду, она уходит из них, словно из прохудившихся посудин. А у подошвы склонов балок и оврагов, а также речных долин в местах разгрузки подземных вод бьют родники.

Оставленное Плющанью сухое русло похоже на старую заброшенную дорогу. Бродя по нему в тени высокого берега, можно собирать источенные водой камни, слушая, как где-то далеко, глубоко под землей шумит сбежавшая из своего ложа река. А на другой стороне Дона, ниже по течению, в излучине балки со странным названием Быкова Шея, раскинулся под солнцем пестрый ковер разнотравья — там заповедник реликтовой степной растительности. На известняковых и меловых почвах растительность обычно бывает красивее и богаче видами, чем в других местах того же климатического пояса. Возле села Донского на Галичьей горе тоже встречаются реликтовые растения. Правый обрывистый берег Дона поднимается там на 50 м, и выступы известняка карнизами нависают над быстрой водой. Неподалеку высится поросшая дубняком Морозова гора. Весной до Донского ходят небольшие катера, но река в этих местах все еще мелкая. Только после Воронежа воды в ней заметно прибавляется, а коренные берега, расстояние между которыми до того не превышало 0,5 — 0,8 км, раздвигаются до 2—3 км. На луговой пойме все чаще поблескивает вода ериков и стариц. А известняковые утесы правого берега сменяются меловыми холмами и грядами, и все больше становится оврагов и балок. На дне наиболее глубоких из них, словно в горном ущелье, и температура, и влажность, и освещение иные, чем наверху. Даже цепляясь за кусты, не везде можно вскарабкаться наверх — так круты местами склоны. Особенно густа сеть оврагов и балок в районе города Георгиу-Деж.

Участок по правому берегу Дона от села Коротояк до города Георгиу-Деж носит название Дивогорья (Дивногорья). С. Гмелин, посетивший в XVIII веке Дивногорский монастырь, насчитал вокруг в лесу около 20 больших меловых пирамид — див и множество малых. В одной из больших див была устроена подземная церковь, в другой — монашеская келья. В годы Великой Отечественной войны по Дону проходил фронт, и меловые пирамиды сильно пострадали. Из больших див сохранилась только одна, та, в которой церковь, малым повезло больше. При известной доле воображения в этих изваяниях из мела можно увидеть и стоящего на страже часового, и грустящую девушку, и забавного маленького гнома. Район этот, как и выше по течению Дона, — карстовый, вокруг встречаются слепые овраги и балки, карстовые воронки и бьющие из-под земли ключи. Неподалеку от села Колодежного у подножия высокого правого берега долины Дона в нескольких десятках сантиметров друг от друга из-под земли вырываются девять ключей сразу.

Почти 100 метров достигают крутые меловые обрывы по правому берегу Дона на участке между городом Георгиу-Деж и Черной Калитвой, потому и называется он Белогорьем. Когда плывешь там по реке, правый берег Дона кажется серебряным, а левый, песчаный — золотым.

Замерзает Верхний Дон в начале декабря (Задонск — 7 декабря), а вскрывается в последней декаде марта (Задонск — 31 марта). Водный режим реки характеризуется высоким половодьем и низкой летней меженью, которая изредка нарушается непродолжительными, длящимися два — пять дней, дождевыми паводками. Обычно уровень воды во время паводков поднимается на 1 — 2 м, но сильные ливневые дожди могут вызвать подъем воды в Доне ниже устья Воронежа на 2,5 м и даже более. С. Гмелин писал, что летом по Воронежу «насилу могут плыть малые суда, а как разольется, то могут и военные с пушками корабли проходить». Уровень воды в Доне и притоке его Воронеже поднимается весной на 4—7 м, при этом донская пойма заливается на 1—3 м.

Высокие половодья на Дону обуславливаются не только большими запасами снега, но и общим характером погоды предшествовавшего года. Если с осени почва была сухой и к началу интенсивного таяния снега успела разморозиться, воды в реках много не будет. Мягкие, с оттепелями, зимы тоже скрадывают высоту половодий. Такими в бассейне Дона были зимы 1955, 1957, 1966 годов.

Средний Дон

После Черной Калитвы начинается зона степей. Огибая Восточно-Донскую гряду (отрог Среднерусской возвышенности), река поворачивает на восток и образует большую излучину. С левого берега в нее впадают Хопер, Медведица и Иловля. Долина Дона то расширяется, при впадении притоков, до 6—9 км (а ниже Хопра даже до 12—15 км), то, стиснутая коренными горными породами, суживается. У станицы Казанской, например, ширина ее составляет всего 1,0—1,8 км. Воды Дона тоже то разливаются на 400 метров и более, то мчатся стремительным пенистым потоком между сблизившимися до 50 метров берегами.

Средний Дон

По-прежнему справа от реки тянутся меловые обрывы, вздымаясь местами до 100 метров, но по другую сторону среди кустов и трав все чаще начинают появляться проплешины песков. Существует предположение, что Медбедицкие пески возникли там, где у хазар был выпас скота — топчак, а Цимлянские — результат половецкого топчака. Так или иначе, пески всегда доставляли донским станицам немало бед. Ветер, бывало, засыпал песком сады и огороды, наметал песчаные сугробы вровень с окнами хат.

Ниже станицы Казанской, сжимаемый подступающими с обеих сторон песками, Дон бросается из стороны в сторону, извиваясь по своей долине, как змея. Песчаное русло его неустойчиво, фарватер изменчив и узок, в межень здесь приходилось плавать с наметкой — специальной мерной рейкой для промера глубин. Свесившись с борта, матрос, словно слепец посохом, буквально ощупывал ею дно для проводки судна в наиболее опасных местах. Уровень воды над перекатами Среднего Дона падал часто до 40 см.

«Перекаты здесь получше волжских. Еще утром я удивлялся искусству, с каким наш капитан проползал… по узкому-узкому ручейку, стиснутому со всех сторон мелями», — писал В. Г. Короленко в одном из своих писем.

Ни травы, ни заборы, ни канавы не могли остановить наступление песков на Калач-на-Дону. Защитили город лишь лесные посадки, произведенные в 50-х годах нашего столетия. А затем под прикрытием лесозащитных полос человек повел и контрнаступление на пески.

За Иловлей раньше начиналась Волго-Донская переволока. В этом месте Дон отделяет от Волги всего около 100 км, а притоки их подходят друг к другу еще ближе. Поэтому Иловля издавна была связана волоком с Камышинкой, Паншинка — с Пичугой. Но наибольшей известностью пользовался путь из Волги на Дон по реке Дубовке. В середине XIX века между рекой Дубовкой и станицей Качалинской на Дону была даже проложена железная дорога с конной тягой.

Теперь по Волго-Донскому междуречью проходит Волго-Донской канал имени В. И. Ленина. Для обеспечения по нему навигации на Донском склоне в долине реки Червленной созданы Варваровское и Береславское водохранилища, в долине реки Карповки — Карповское, а в долине Дона — Цимлянское.

Водный режим Дона выше Цимлянского водохранилища по-прежнему характеризуется высоким весенним половодьем и низкой летней и зимней меженью. Уровень воды в Среднем Доне и его притоках Хопре, Медведице и Иловле весной поднимается иногда на 9-10 метров. Пойма Дона на участке между Медведицей и Иловлей заливается обычно слоем воды в 5—6 м, так что и верхушек кустов не видно.

Цимлянское водохранилище

Цимлянское водохранилище протянулось по долине Дона на 281 км, образовав в нижнем течении Чира, Аксая, Цимли и других бывших донских притоков обширные заливы. Ширина его достигает в южной части 38 км, а площадь равна 2700 км2. Левый берег водохранилища везде, за исключением южной части, низкий а правый — крутой и высокий. Зеленеют вокруг сады и виноградники, волнуются под ветром, ходят тяжелыми волнами поля пшеницы. Запах нагретых солнцем спелых колосьев мешается с горьковатым запахом каких-то степных трав и воды. Мелькнет невзначай одиночная яблонька, и снова одни только скифские курганы смотрят задумчиво на уходящие в степь оросительные каналы.

Дон ежегодно приносит Цимлянскому водохранилищу около 18 км3 воды, а осадки и боковые притоки добавляют еще около 2,5 км3 воды в год. Однако величина годового стока через Цимлянский гидроузел составляет лишь около 16 км3 воды. Куда же девается вода из степного моря?

Она забирается Донским магистральным каналом (до 150 м3/с в мае 1975 года) и другими оросительными системами, расходуется на нужды судоходства по Волго-Донскому каналу (до 37 м3/с в июне 1972 года). Более чем метровый слой воды испаряется за год с поверхности водохранилища. Количество выпадающих за год на Цимлянское водохранилище осадков составляет 470 мм, а испарение — 1010 мм. Водный режим Цимлянского водохранилища трудный. Амплитуда колебаний уровня воды в нем за 11-летний период (с 1953 по 1972 год) составляла 7,85 м! На таком фоне сгонно-нагонные перекосы водной поверхности Донского моря, достигающие 0,9 м, кажутся, конечно, мизерными.

Летом вода в водохранилище обычно так сильно цветет, что поверхность ее кажется покрытой зеленой пленкой. Так и хочется сдуть или отогнать ее в сторону рукой, чтобы увидеть чистую воду.

Осенью, в сентябре — октябре, начинаются ветры, дующие часто чуть ли не неделю подряд. Высота волн в центральной и приплотинной части водохранилища, там, где есть для ветра разгон, достигает 2,5—3,0 м. Поэтому, получив предупреждение о надвигающейся непогоде, теплоходы направляются к ближайшему укрытию, на Цимлянском водохранилище восемь таких укрытий.

Замерзать водохранилище начинает в декабре, вначале в северной части, а на юге, у города Цимлянска, спустя три недели. Ветры долго ломают там лед, не давая ему окрепнуть. Навигация продолжается в среднем 232 дня.

Нижний Дон

За плотиной Цимлянского гидроузла начинается Нижний Дон. Долина реки на этом последнем участке широкая, до 20—25 км. По ее берегам поросшие лесом обрывы высотой до 3—7 м чередуются с низкими пойменными землями, при этом правый берег, как правило, бывает выше. Над тихими заводями склоняются плакучие ивы, темнеют неподвижной водой омуты, глубина которых достигает 20 м и больше. А у песчаных островов, заросших по мелководью рогозом и камышами, покачиваются на пологой, оставленной теплоходами волне белые лилии. Так вот почему Дон называют Тихим!.. Но тут впереди неожиданно открывается подернутый чешуйчатой рябью перекат, и скорость течения воды возрастает. Оказывается, в излучинах Нижнего Дона нередки даже свальные и прижимные течения.

Нижний Дон

Прихотливо извивается широкая лента реки, расстояние между берегами на этом участке составляет 400, а местами и все 600 м. Из левых притоков Нижнего Дона наиболее значительны Сал и Маныч, а из правых — Северский Донец. Весной в половодье расход воды в Северском Донце иногда бывает в 5—6 раз выше, чем на Дону. При слиянии их возникают водовороты и обратные течения — суводи. Водный режим Нижнего Дона зависит от режима работы Цимлянского гидроузла и от притоков. До создания Цимлянского водохранилища на Нижнем Дону, как вы знаете, весной бывало два разлива воды — свой, местный, и приходившая сверху чуть позднее по времени волна половодья, называвшаяся донскими казаками «русской». Если пики местного и «русского» половодий накладывались друг на друга, Дон разливался особенно широко. Высокие половодья вынудили перенести повыше на берег заложенный было казаками в XVI веке на песчаном острове посреди реки Раздорский городок (станица Раздорская). По свидетельству С. Гмелина, Дон в районе Черкасска разливался весной «от берегу на десятки верст». Любопытные данные приводит по разливу рек южного склона Русской равнины известный русский ученый В. В. Докучаев. Оказывается, отношение ширины Дона в межень к его ширине при разливе весной равно 1:83, тогда как у Днепра, например, это соотношение составляет всего 1:7. Не случайно станицу Старочеркасскую называли прежде Донской Венецией. Ежегодно в большую воду на работу, в магазины, в гости, в школу там ездили на лодках. Лодки являлись непременной принадлежностью каждой старочеркасской семьи.

Теперь, после зарегулирования реки, сезонные колебания водности в Нижнем Доне выражены слабо. Случаи, когда пойма его после создания Цимлянского водохранилища затапливалась бы весною водой, можно пересчитать по пальцам. Редкостью стали на Нижнем Доне и половодья. В последний раз большая вода была в реке весной 1963 года. Зато летом расходы судоходных попусков в Нижний Дон в три раза превышают величину меженных расходов реки в створе Цимлянского гидроузла до ее зарегулирования. Но и этого становится недостаточно, количество грузов и тоннажность судов продолжают расти. Поэтому водный путь на участках наиболее трудных перекатов Нижнего Дона, например, у Николаевской, Константиновской и Богаевской станиц, решено зашлюзовать. Кстати, для прохождения переката у станицы Константиновской шлюз был устроен еще в начале XX века — в межень уровень реки там катастрофически падал.

Километров за 60—80 до Ростова-на-Дону берега Нижнего Дона становятся низкими и открытыми. Невольно угадываешь, что уже близко дельта и море. Неподалеку от станицы Старочеркасской есть на Дону остров, где в монастырском урочище Кампличка по давней традиции, еще со времен Азовских походов Петра I, принято хоронить павших в боях за родину донских казаков. После Великой Отечественной войны на острове поставили обелиск в память погибшей осенью 1941 года канонерской лодки «Ростов-Дон». Проплывая мимо Камплички, суда салютуют павшим героям протяжными гудками.

Дельта реки Дон

Дельта Дона начинается в 6 км ниже города Ростова по течению. В переплетении ее рукавов и протоков, поросших по берегам камышом, среди бесчисленных островов и островков, как и в любой дельте большой реки, разобраться непросто. У Дона 40 рукавов, наиболее крупные из них Кутюрьма и Каланча. Правда, по Каланче уже с конца XVI века могли ходить лишь маломерные суда. Основной сток Дона уже тогда шел по Кутюрьме, глубина которой составляла 10 метров. Лишь у самого моря, там, где воды ее разливались вширь более чем на полкилометра, становилась Кутюрьма мельче — в межень на этом участке глубина составляла обычно 1,5 м. Работы по улучшению судоходных условий в районе дельты велись на Дону начиная с конца XVII века, со времен Азовских походов. Капитан одной из бомбард Гуморт предложил Петру I для увеличения водности Кутюрьмы перекрыть плотинами все второстепенные рукава Дона. Идея русскому царю понравилась, а от слова к делу он всегда переходил быстро. Началось гидротехническое строительство. Однако грунт для забивки свай оказался неожиданно тяжелым, а льды и большая вода упрямо разрушали все воздвигаемые в летнюю межень сооружения. В 1704 году работы по перегораживанию плотинами второстепенных рукавов Дона были прекращены.

Кроме сезонных изменений водности, на уровенный режим низовий Дона всегда оказывали достаточно большое влияние ветровые сгонно-нагонные течения. Речникам и теперь приходится считаться с ними. Когда ветер дует с моря, вода в низовьях Дона поднимается почти на полметра, но сгоны ее бывают еще значительнее. Уровень воды у Ростова-на-Дону падает иногда до 1,8 м, причем понижение распространяется вверх по реке за устье Маныча, достигая у поселка Богаевский 0,6 м. Днями приходилось, бывало, простаивать в море судам, пережидая, когда вода поднимется и можно будет двигаться по реке вверх. Во время Крымской войны 1853—1856 годов эскадра противника зашла в Таганрогский залив, неожиданно поднявшийся норд-ост отогнал донские воды далеко в море, и корабли оказались на мели.

Не так велик, конечно, Дон, как Волга или Днепр. В воды его никогда не смотрелась столица Руси. Но ведь не в устье Волги и не в устье Днепра был построен первый маяк в России, указывавший путь кораблям. Он был поставлен в дельте Дона в 1702 году.

Трудно переоценить значение великих рек южного склона Русской равнины в становлении и развитии русского государства. На протяжении более чем тысячелетия в различные эпохи история поочередно выдвигала их на передовые рубежи. Узы, связывающие нашу родину с Волгой, Доном и Днепром, не ослабевают и сегодня, они становятся все теснее, потому что настало время, когда использование рек неотделимо от их охраны.