Население Тринидада


По переписи 1946 г. население острова составляло 530 809 человек, то есть на 35% больше, чем по переписи 1931 г. По своему составу оно пестро, причем одна треть является выходцами из Ост-Индии, которые составляют большинство сельских жителей. Остальное население представлено главным образом неграми и потомками от смешанных браков англичан, французов и испанцев. Общее число американцев в 1946 г. было приблизительно 4 500 человек, включая персонал вооруженных сил Соединенных Штатов, имеющих военные базы на острове.

Смешанный характер населения Тринидада непосредственно связан с историей острова. В 1802 г. по Амьенскому договору Тринидад перешел от Испании к Англии. До этого он подвергался нападениям англичан, голландцев и французов, что привело к смешению этих национальностей. В конце XVIII в., когда испанский губернатор объявил об особых преимуществах для поселенцев, наблюдалась французская иммиграция, приведшая к значительному росту населения. Сюда с Санто-Доминго и из других мест переселились французы, стремившиеся спастись от преследования французских трибуналов. Негры первоначально были завезены на остров в качестве рабов. Вскоре после 1834 г., когда было отменено рабство, на плантациях какао и кофе стал ощущаться недостаток рабочих рук. Чтобы выйти из этого положения, в 1844 г. был разрешен въезд на Тринидад завербованных рабочих из Ост-Индии. Их привозили сюда по контракту обычно на пять лет. После истечения срока контракта они могли заключить новый контракт, искать другую работу или заняться земледелием на приобретенных участках.